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Nord Ouest Argentin 2 : Road trip au Nord de Salta

Posted by on 25 janvier 2014

Après la Quebrada de Cafayate, nous continuons notre route au Nord de Salta, en passant par une autoroute argentine jusqu’à la ville de Jujuy (prononcer « rourouille » !). Après Jujuy, la route est plus petite et plus sympa. Le ciel noircit (la fin de l’après midi approche…) et un orage éclate. Heureusement, l’averse ne dure que 10 minutes et le soleil réapparait en arrivant à Purmamarca, où commence la Quebrada de Humahuaca, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. On comprend pourquoi : les montagnes sont parsemées de plusieurs teintes de couleurs : jaune, rouge, rose, violet, blanc, gris, vert… Magnifique ! Cette partie est surnommée la palette du peintre, tellement les couleurs pastel sont variées.

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Nous passons le village de Maimara, qui possède un cimetière surprenant : accroché à la montagne et très coloré. Nous arrivons enfin à Tilcara, notre étape de ce soir.

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Le village est bondé de touristes, surtout des jeunes en sac à dos. Le soir, nous mangeons dans un petit restau où un groupe local joue de la musique folklorique : ambiance amicale où les artistes font participer le public. Au niveau de la gastronomie, les parents goutent le lama, mais ne sont pas conquis, ils préfèrent la viande de bœuf grillée au feu de bois de Mendoza.

 

Le lendemain, nous visitons un site archéologque inca à côté de Tilcara : le pukara. C’était un ancien village inca construit sur une colline. Quelques maisons ont été reconstituées, mais sinon c’est un champ de ruines et de cactus qui ont repris les lieux. En haut, une petite pyramide a été construite en hommage aux archéologues ayant travaillé sur le site.

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Les maisons reconstituées de Pukara

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Les ruines envahies par les cactus

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A l’intérieur des maisons, la charpente est construite en bois de cactus!

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Coucou!

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On se rend compte que les gens était petits: les entrées sont basses, parfait pour Julie!!

Nous prenons la voiture direction Humahuaca. Sur la route, nous passons le fameux tropique du capricorne, matérialisé par une pierre triangulaire.

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Tropique du capricorne!

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Pierre triangulaire matérialisant le tropique du capricorne

Humahuaca est encore très touristique, nous n’y passons que pour pique-niquer. Nous admirons tout de même l’hôtel de ville, avec son joli dôme bleu.

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Hotel de ville de Humahuaca

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Monument en hommage aux Indiens

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Une devanture de restaurant en mosaïque

Puis demi-tour pour aller à Purmamarca, à l’entrée de la quebrada de Humahuaca. Derrière ce village, on peut voir la montagne aux 7 couleurs. Bon, on n’a pas réussit à compter ou nommer les 7 couleurs, mais peut être pourrez-vous ?

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La montagne aux 7 couleurs

Là encore, c’est bondé de touristes, mais le village se vide en soirée, et les restaurants le soir sont vides ! Nous allons faire une petite balade pour admirer les différentes couleurs des montagnes, l’une d’elles est très rouge.

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Notre petite balade à travers les montagnes colorées

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Stitched Panorama

Le dernier jour de notre boucle au Nord de Salta nous emmène aux Salinas Grandes, le plus grand désert de sel d’Argentine, mais il est bien petit comparé à celui d’Uyuni en Bolivie, que nous avons vu fin décembre. Depuis Purmamarca, la route serpente à travers la montagne, et atteint un col à 4100m d’altitude ! Pas de mal de tête pour les parents, bravo ! On sent que les températures ont baissé là haut.

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La route en lacet jusqu’au col

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Col à 4170m d’altitude!

Nous redescendons sur un haut plateau, et au loin, on voit briller une étendue d’eau : ce sont les salinas grandes ! Sur cette longue route toute droite, on croise des vigognes qui ne sont pas farouches.

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Les hauts plateaux

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On y est presque, au bout de cette route toute droite!

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Vigogne au bord de la route

Arrivés aux salinas grandes, nous nous rendons compte qu’elles sont recouvertes d’eau. En effet, lors de la saison des pluies, une fine couche d’eau reste sur le salar, tout comme au salar d’Uyuni. Les nuages se reflètent dans l’eau. Nous enlevons nos chaussures et allons mettre nos pieds dans l’eau ! Une sensation étrange mais agréable ! Des petits bassins sont creusés où l’eau est turquoise… Super moment dans cet endroit magique !

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La fine couche d’eau fait office de miroir

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Nous reprenons ensuite la route en sens inverse, repassons devant Purmamarca et rentrons sur Salta. Nous empruntons la route touristique qui traverse cette fois une forêt, très étroite et sinueuse, mais bien agréable après les montagnes arides !

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