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Nord Ouest Argentin 1: Road trip au Sud de Salta

Posted by on 22 janvier 2014

Après une nuit dans un bus pour parcourir les 1200km qui séparent Mendoza de Salta, nous arrivons à Salta, capitale de la région du Nord Ouest de l’Argentine, au petit matin. Les parents nous portent un peu la poisse avec les transports : c’est la première fois que nous avons une panne en bus. A 7h du matin, le bus s’arrête, et nous attendons 1h sur le bord de la route un autre bus… Ce qui aura fait un voyage de 20h !

Nous louons une voiture pour 5 jours, à nous la liberté dans les montagnes du Nord Ouest Argentin (NOA) !!

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Notre super voiture dans les montagnes du Nord Ouest Argentin!

Nous commençons par la partie au Sud de Salta. Après une petite route asphaltée où nous croisons les ramasseurs de feuilles de tabac, nous débouchons sur une piste de petits cailloux. La piste n’est pas aussi mauvaise que celle que nous avions eu lors de notre tour en 4×4 dans le Sud de la Bolivie. C’est Franck qui conduit, et Julie le co-copilote, une bonne équipe ! La piste grimpe jusqu’au col de Piedra del Molino, à 3500m, premières altitudes pour les parents.

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Vallée au pied du col

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Route en lacets qui monte jusqu’au col

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Puis nous redescendons de l’autre côté où nous sommes entourés par les cactus ! Le prochain bout de route s’appelle la « recta de Tintin », une route toute droite qui se perd dans l’horizon, entourée de cactus.

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Attention, lamas!

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Après le col, nous redescendons sur des hauts plateaux

Enfin, nous retrouvons une route asphaltée qui nous emmène à Cachi, village étape pour ce soir. Un super hôtel nous attend : Llakta Mawk’a, chambres joliment décorées, piscine, petit dej copieux et varié. Nous avons le temps de piquer une tête après une journée de grosse chaleur, et 1/2h après un orage éclate ! C’est la saison des pluies… Mais heureusement la pluie ne nous dérange pas trop : il pleut seulement en fin de journée et la nuit.

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Hotel à Cachi

Au petit matin, un grand ciel bleu nous permet d’apercevoir les montagnes enneigées, et notamment un pic à 6300m d’altitude !

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Sommets enneigés

Nous reprenons la route sur la piste, et nous retrouvons les cactus.

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Héritage Inca

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Ils sont grands ces cactus!

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Nous sommes sur la mythique Ruta 40 qui traverse toute l’Argentine du Nord au Sud sur 5100km

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Julie prend quelques photos pendant que le chauffeur fait une pause après une conduite difficile sur la piste du Dakar!!

Nous passons dans 2 jolis villages : Molinos avec une petite église avec une charpente et quelques pièces de mobilier en bois de cactus ; et Angastaco, avec une place du village charmante où nous pique niquons et une belle petite église. Après Molinos, nous passons quelques endroits un peu compliqués où la terre humide s’est transformée en boue…

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Eglise de Molinos

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A l’intérieur de l’église: un tableau en laine d’alpaga et cadre en bois de cactus

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En face de l’église, une maison coloniale

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Sur la route entre Molinos et Angastaco

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Des petits fours à l’entrée d’Antagasto

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Place d’Antagasto

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Eglise d’Antagasto

L’après midi, nous traversons des paysages lunaires, des formes rocheuses blanches et jaunes nous entourent. Magnifique et surprenante route !

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Route impressionnante dans la montagne

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Nous voyons également « las flechas », des formations rocheuses rouges en forme de pics vers le ciel. Puis nous commençons à arriver dans les vignobles : Cafayate, oasis dans ces montagnes arides et notre ville étape du soir, n’est plus très loin !

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Vignoble près de Cafayate

Nous avons aussi retrouvé la route asphaltée sur la fin, nous sommes donc tranquilles s’il y a un orage. Nous logeons à l’hostel RustiK, qui abrite un patio très agréable, et un barbecue où nous mangerons de la bonne viande de boeuf argentine pour la modique somme de 6€ le kg !

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Patio de l’hostel RustiK

Dernier jour de notre boucle au Sud de Salta, où nous allons rouler dans la Quebrada de Cafayate, une vallée de montagnes rouges dignes du Far West Américain ! Nous traversons d’abord une forêt de pins avec des dunes au loin. Il y a longtemps, la mer venait jusqu’ici. Puis la terre devient rouge et nous sommes dans la fameuse Quebrada. La roche est creusée à plusieurs endroits, et donne parfois des formes surprenantes.

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Des petits cactus plats

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« Los castillos »: formation rocheuse surnommé les chateaux

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« Las casa de los loros »: petits trous dans la roche où nichent des perroquets

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Les perroquets qui nichent dans la roche

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Oui oui, nous sommes bien en Argentine!

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Vue sur la vallée

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Basile, tout petit, dans « l’anfiteatro » (l’amphithéatre)

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La gorge du diable

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La gorge du diable

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